Известно ли кому, как много людей любят созерцать драгоценные камни и украшения? Человек с древних времен искал, как по-особенному украсить себя, чтобы отразить свою индивидуальность и подчеркнуть свое значение в обществе. Это кажется странным, но человек сначала думал о том, как украсить себя, и лишь затем как одеться. В доисторические времена украшения были главным элементом в облике человека. В качестве материалов использовались доступные элементы, такие как клыки животных или бивни мамонтов. Древние украшения люди использовали, чтобы защитить себя от болезней и сил зла. Именно с украшениями древние люди связывали свои суеверия, красоту, магию и силу.

Продвижение прогресса способствовало развитию ремесел, использованию открытых минералов, камней, металлов. Золото – это первый металл, который был обнаружен людьми и укрощен еще до начала Золотого Века. Этот металл не входит в состав какой-либо руды, а находится в нативном состоянии в виде самородков, зерна и хлопьев в горных породах и россыпных месторождениях. Именно это послужило причиной его раннего открытия людьми. Пройти мимо сверкающего в лучах солнца камня золотистого цвета не смог бы ни взрослый, ни ребенок. С самого начала своего пути в истории человечества золото стало объектом товарно денежных отношений. Продать золото или обменять – это возможность хорошо обеспечить свою семью. В погоне за этой возможностью люди способствовали зарождению и развитию целой промышленной отрасли.

Красота этого металла диктовала его использование в первую очередь в изготовлении украшений. Колыбелью золотых ювелирных украшений были древнейшие цивилизации Северной Америки, Египта и Азии. Его пластичность и податливость позволили древним мастерам изготавливать украшения тончайшей работы и вдохновили на поиски новых методов обработки этого прекрасного металла.

Эти изыскания продолжаются и сегодня. Чистое золото очень податливое, что делает невозможным использование его в чистом виде. Для увеличения прочности золото закаляется благодаря связыванию его с иными металлами, чаще всего с серебром и медью. В европейских странах золото используется с максимальной частотой 18 карат или 750 тысячных. Сегодня ювелиры благодаря опробованию различных сплавов и высокотехнологичных методов обработки изготавливают украшения из желтого, золотисто-коричневого, белого, черного и розового золота.

Желтое золото это сплав цинка, серебра, меди и золота. На протяжении всей истории именно желтый цвет золота воспринимается людьми как соответствующий высокой пробе. Золотисто-коричневое или бурое золото является конечным результатом гальванической обработки красного золота.

Белое золото это особый тип сплава, состав которого придает металлу интересный сверкающий желтовато-серый цвет. Это достигается благодаря сплаву золота с палладием или с галлием, цинком и никелем. Как правило, расплавленное белое золото имеет желтовато-серый цвет. Для придания ювелирным изделиям из белого золота блестящего белого цвета, интенсивного блеска и большей механической прочности их покрывают родием.

Черное золото является конечным результатом металлизации (гальванической обработки) белого золота родием. Розовый цвет золота достигается благодаря более высокому проценту меди в сплаве (в сплав входит золото, иридий, медь и серебро).

Крупными добытчиками золота сегодня являются США (главные месторождения находятся в Южной Дакоте и Неваде), ЮАР, Канада, Австралия и Россия. Для остальных стран скупка золота возможна на мировых золотых рынках.